Review: Intercontinental Istanbul

Review Intercontinental Istanbul. Een vijfsterrenhotel van de IHG Rewards Club dat uitkijkt over de Bosporus rivier. Na onze vlucht met Turkish Airlines hebben we hier twee nachten verbleven.

Eerder schreef ik over de wijze waarop ik gebruik heb gemaakt van mijn Ambassador Free Weekend Night Voucher. Voor € 230,00 boekte ik een kamer met Club Lounge toegang, waarbij ik gegarandeerd een suite zou krijgen vanwege mijn Ambassador lidmaatschap. Meer informatie over Intercontinental Ambassador kun je in dit artikel teruglezen.

Het Intercontinental Istanbul ligt in de wijk Taksim en vanuit het hotel loop je binnen enkele minuten naar het Taksim plein.

Het hotel ligt vlak bij het Taksimplein

Intercontinental Istanbul: aankomst en check in

Vanaf het vliegveld rijden we in ongeveer 40 naar het hotel. Onze koffers worden voor ons uit de auto gehaald en we kunnen gelijk doorlopen naar de check in balie. De check in zelf is redelijk chaotisch: er is geen speciale Ambassador balie en het duurt ongeveer 15 minuten voordat we aan de beurt zijn. De check in agent is daarnaast nogal gehaast en geeft vrijwel geen informatie.

Intercontinental Istanbul
Entree Intercontinental Istanbul

De lobby van het hotel zelf is stijlvol en oogt chique. Bij de lobby is ook een koffiebar met bakkerij, een winkel met souvenirs en een kapsalon.

Intercontinental Istanbul Lobby

Ondanks de chique indeling is – vooral als je bij de liften staat – goed te zien dat het hier gaat om een groot zakenhotel. Toch hoef je niet al te lang te wachten op de lift. Tijd om naar de elfde verdieping te gaan en onze kamer te bewonderen!

IC Istanbul lift

Executive Suite Sea View

In de app van IHG Rewards Club heb ik reeds gezien dat we naast de gebruikelijke upgrade verder zijn geüpgraded. Maar liefst drie categorieën: we hebben een Sea View Executive Suite toegewezen gekregen. Deze suite kost normaliter € 478,00 per nacht exclusief Club Lounge toegang.

De suite is maar liefst 95 vierkante meter. Bij binnenkomst kom je eerst in een flinke hal. Hier is ook een separaat toilet.

De hal is al groot

Vanuit de hal loop je naar een merkwaardig puntje. Een soort “uitkijktoren” vanwaar je naar de Bosporus en het Taksimplein kunt kijken.

De “uitkijktoren”

Na deze enigszins merkwaardige binnenkomst kom je de suite binnen. Een enorme ruimte! De indeling is enigszins gedateerd, maar desondanks is alles vrij goed onderhouden. Wel kun je aan het beperkte aantal stopcontacten merken dat de kamer wat ouder is.

Intercontinental Istanbul
Intercontinental Istanbul Executive Suite Sea View

In het leefgedeelte staat een flinke flatscreen televisie, ruime zithoek en tot slot nog een eettafel.

Leefgedeelte Suite

Aan de linkerkant is het bed te vinden, met eveneens een extra zitje. Het bed is – zoals meestal bij Intercontinental – uitstekend qua matras en kussens.

Intercontinental Istanbul
Slaapgedeelte van de suite

In de slaapkamer is voldoende kastruimte aanwezig.

Intercontinental Istanbul
Slaapdeel met kasten

Een fantastische eigenschap van de suite is natuurlijk het uitzicht over de Bosporus. De kamer is overwegend gedateerd qua elektrische apparatuur, maar de gordijnen kunnen automatisch geopend worden.

Intercontinental Istanbul
Spectaculair uitzicht!
Zitje met uitzicht

Badkamer en accessoires

De badkamer is mooi klassiek ingericht en behoorlijk ruim. De gebruikelijke Intercontintental Agraria badkamer accessoires worden gebruikt. Ondanks dat de badkamer ruim is en chique aandoet kun je hier wel zien dat alles wat ouder is.

Badkamer

Een voordeel van de suite ten opzichte van de reguliere kamers is dat de badkamer over een separate douche beschikt. Bij de andere kamers moet je in het bad douchen, wat ik persoonlijk niet meer van deze tijd vind.

Separate douche ruimte

In het slaapgedeelte is ook een kast geplaatst met koffiemachine van Nespresso en daaronder de minibar. Deze minibar is volledig gevuld: dat zie je tegenwoordig wel eens anders in verband met COVID.

Als Ambassador lid krijg je meestal een welkomstgeschenk bij aankomst in het hotel. In dit geval staat er bij aankomst een kaart, nootjes en een drankje klaar.

Ambassador welkomstgeschenk

De volgende dag is er bij de housekeeping opnieuw een drankje met wat chocolade klaargezet: nice!

Chocolade en een drankje

Het hotel beschikt over een Spa en een zwembad. Helaas heb ik geen foto’s van het zwembad overdag, alleen in de avond. Over het algemeen is het vrij rustig bij het zwembad. Frisdrank is relatief betaalbaar.

Het zwembad

Club Lounge & ontbijt

De Club Lounge is momenteel gesloten, maar als je een Club Kamer hebt geboekt kun je gebruik maken van de lounge faciliteiten in de City Lights Bar. Je kunt hier de gehele dag koffie, thee en frisdrank bestellen. Daarnaast is er tussen 15.00 uur en 17.00 uur een Afternoon Tea. Tussen 17.00 uur en 19.00 uur worden alcoholische drankjes geschonken en kun je een aantal gerechten van de kaart bestellen. Voor het ontbijt kun je terecht in het restaurant.

De City Lights Bar is een plek waar je op ieder moment van de dag uren kunt zitten: het heeft een adembenemend uitzicht over de Bosporus.

City Lights Bar

Ik heb besloten de Afternoon Tea te proberen. Ik bestelde daarbij een Turkse koffie, wat toch een beetje wennen blijft als je deze zonder suiker nuttigt.

Intercontinental Istanbul
Turkse koffie en water

De Afternoon Tea wordt geserveerd op een etagère en komt in één ronde. De kwaliteit is (voor een Club Lounge) van goed niveau.

Club Lounge Afternoon Tea

We hebben op allebei de avonden gebruik gemaakt van de “Evening Social” tussen 17.00 en 19.00 uur. Per persoon kun je tot drie gerechten van de kaart bestellen. Daarnaast kun je vrijwel alle soorten alcohol bestellen, inclusief diverse cocktails.

Club Lounge Menu

De wijnen zijn allen lokaal. Ik besluit een glas bubbels te bestellen, welke iets te zoet is maar verder goed smaakt. Normaliter begint een wijntje met ongeveer € 10,00 per glas, waardoor je met Club Lounge toegang aardig kunt besparen.

Intercontinental Istanbul
City Lights Bar evening social

Hoewel het uitzicht altijd fenomenaal is, neemt de dramatiek natuurlijk aanzienlijk toe bij zonsondergang, vooral met een borrel er bij….

Intercontinental Istanbul
De zonsondergang is dramatisch…

Het personeel in de City Lights Bar is overigens extreem vriendelijk en professioneel. De gerechten op de kaart zijn van goede kwaliteit. Bovendien zijn de porties dusdanig substantieel dat het onnodig is om later nog te dineren.

Club Lounge gerechten
Zalm in de Club Lounge

Het ontbijt is in buffet stijl waarbij een personeelslid het gekozen eten voor je opschept. In het restaurant kan het wel enorm druk tijdens het ontbijt. Koffie, thee en sappen worden regelmatig langsgebracht. Je kunt daarnaast een omelet of gebakken ei bestellen. Speciale gerechten zoals Eggs Benedict behoren niet tot de mogelijkheden. Het aanbod van het buffet is echter enorm. Diverse soorten kaas, honing, visgerechten, broodjes, baklava: het is er allemaal.

Ontbijtzaal

Ondanks de drukte ben je bij het buffet altijd relatief snel aan de beurt. Het is eigenlijk ingewikkelder om op tijd je keuze te maken.

Verse broodjes

Intercontinental Istanbul: conclusie

Een uitstekend verblijf bij het Intercontinental Istanbul. Natuurlijk speelt hierbij mee dat wij een flinke upgrade hebben gekregen naar een prachtige suite. Bovendien is de prijs uitstekend, want voor € 230,00 maar liefst twee nachten in een dergelijke suite verblijven is eigenlijk een koopje.

Het is een nadeel dat het hotel relatief gedateerd is. Maar op meerdere vlakken maakt het hotel dit goed: de Club Lounge is uitstekend, het ontbijt is zeer uitgebreid en het personeel is vriendelijk. Wat het hotel helemaal afmaakt is het fantastische uitzicht op de Bosporus. Want dit hadden we zowel vanaf de kamer als vanuit de Club Lounge.

In alles voelt het hotel een niveau boven bijvoorbeeld Hilton of een Conrad hotel. Maar eerlijk is eerlijk: met Club Lounge toegang betaal je ook al snel meer dan bij een Hilton of Conrad hotel. De normale prijs van deze suite is € 478,00 per nacht zonder lounge toegang en dat is flink aan de prijs.